Galerie Bondier-Lecat, Secrets d’archives photographiques

Bastide de Monpazier, 1937 – © Galerie Bondier-Lecat

Les photos des bastides qui illustrent cette double-page nous ont été confiées par Michel Lecat. Toutes ont été prises dans le courant de l’année 1937. Nous profitons de l’occasion pour retracer l’histoire d’une famille de photographes installée à Bergerac au début des années 30… et remercier chaleureusement Michel Lecat, fidèle contributeur au magazine Secrets de Pays.

« Bondier Frères – Optique-photo »

C’est à la fin des années 1920, après la mort de son père, que le jeune Robert Bondier quitte son Jura natal pour faire un tour de France à la recherche d’une région plus clémente et plus propice à l’entreprise.

La vie est rude à Orcières, entre Morez et Saint-Claude. Les hivers sont longs et les déplacements difficiles. S’est développée toute une activité de travail à façon à la maison, en particulier pour l’industrie lunetière présente dans la région depuis le XIXe siècle. Robert est lapidaire. Il taille les pierres précieuses que lui confient les joaillers de la région.

La famille Bondier, qui a connu un sérieux revers de fortune par la faute d’un oncle joueur, sera contrainte de vendre l’importante propriété familiale, ne gardant qu’une dépendance. Elle décidera ensuite de quitter la région. Robert est donc chargé de trouver une boutique d’optique-lunetterie à vendre et part sur les routes de France avec une valise contenant la somme nécessaire à ce projet.

Ses pas le mèneront à Blois où il s’intéresse à une boutique. L’affaire ne se fera pas. Cependant il y rencontrera Yvonne Crépin, employée dans le magasin, qui deviendra son épouse. Il arrivera finalement à Bergerac et décrira la région comme un pays de cocagne. Il obtiendra l’accord de sa famille pour acheter le fonds de commerce d’optique et de photographie de M. Aubut, situé au 3 de la rue du Marché, qui deviendra au début des années 1930 la boutique « Bondier Frères – Optique-photo ». Il sera bientôt rejoint par sa mère, Célina, ainsi que par son frère et sa belle-sœur, Léon et Marie-Louise.

La région paraîtra tellement merveilleuse à la famille Bondier que Joseph, le frère ainé alors installé comme épicier à Dijon, les rejoindra avec ses deux fils, Paul et Bernard, pour créer deux autres magasins d’optique, à Périgueux et à Libourne.

Les arcades de la bastide d'Eymet en 1937, une des photos de la Galerie Bondier-Lecat

Léon et Robert, photographes de la vie publique et privée bergeracoise

Léon, très présent dans la vie associative et sportive locale, se déplacera sur toutes les manifestations. Les lundis matin, il n’était pas rare de voir un attroupement sur le trottoir de la rue du Marché, devant les panneaux proposant les photos des évènements de la veille. Léon et Robert deviendront rapidement les photographes de la vie publique et privée bergeracoise, les témoins de la petite et de la grande histoire de cette période marquée par la guerre.

Robert prendra sa retraite en 1977 à l’âge de… 77 ans, après avoir cédé l’entreprise à son petit-fils, Michel Lecat, qui l’a gérée jusqu’en octobre 2014, date à laquelle elle a été cédée à François Lachal, opticien à Périgueux.

À la fin des années 1980, sentant l’évolution de la photo numérique et la disparition du métier d’artisan-photographe, Michel Lecat développera plutôt l’optique qui est depuis 2010 l’unique activité du magasin.

Un fonds d’archives photographiques d’une grande richesse

Restent les archives photographiques qui représentent plus d’un demi-siècle de vie locale. Avec l’aide de sa mère, Michèle Bondier, qui a fait un gros travail de classement, puis de bénévoles (Ariane Prinet, Jean-Louis Persehais, Hervé Lecou), Michel Lecat a initié la construction d’un site internet, véritable photothèque en ligne. En complément des archives Bondier, ce site accueillera à terme celles de trois photographes ayant travaillé pour le journal Sud Ouest : Jean David, Pierre de Cordier et Jacky Schoentgen. Ce sont donc près d’un siècle d’images de Bergerac et de la vie bergeracoise qui seront prochainement accessible via ce site.

Michel Lecat, Galerie Bondier-Lecat


Crédit Photos :

  • Photos aériennes : Jean-Jacques Saubi.
  • Vue des ruines de la forteresse, de la maison du bayle et de l’église : © Pierre Boitrel.

Galerie Bondier-Lecat, le fonds photographique de plusieurs reporters photographes de presse

Cet article a été publié dans le numéro 10 du magazine « Secrets de Pays ».

Vous pouvez vous le procurer sur la boutique du site…

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